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Como é que reciclo correctamente os plásticos?


Como se deve reciclar os plásticos? É um pouco complicado, mas neste artigo tentamos facilitar-lhe as coisas.

As primeiras prioridades devem ser a recusa, redução e reutilização, mas a reciclagem também desempenha um papel importante na redução da poluição e no lançamento das bases para um mundo mais sustentável.


Por que razão a reciclagem de plásticos não é suficiente?


A simples reciclagem dos plásticos não compensa os danos ambientais causados quando o recurso é extraído, o plástico fabricado e o produto final é transportado para o consumidor. 

Por conseguinte, todos devemos tentar minimizar a quantidade de plásticos que utilizamos. Por exemplo, utilizar recipientes de vidro reutilizáveis para armazenar e aquecer alimentos, uma chávena de café "to-go" inoxidável em vez de plásticos de utilização única, e para garrafas de água uma garrafa reutilizável de alta qualidade.

Mas a redução do plástico a zero é quase impossível.


Então, como funciona a reciclagem do plástico?


Aqui está um guia para si sobre os melhores e piores materiais e sobre como reciclar o plástico.

Os principais plásticos a evitar
Estes plásticos não podem geralmente ser reciclados e devem, portanto, ser evitados.

  1. PVC - Plástico 3: O PVC ou policloreto de vinilo, é geralmente considerado o mais prejudicial de todos os plásticos. Liberta dioxinas cancerígenas para o ambiente quando fabricado ou incinerado e pode lixiviar ftalatos com a sua utilização.
  2. PS - Plástico 6: Copos de espuma ou poliestireno e caixas "to go", bem como alguns copos e recipientes transparentes.
  3. PC - Plástico 7: Ou policarbonato. Pode potencialmente lixiviar bisfenol-A, um conhecido desregulador hormonal.
Plásticos mais seguros para usar
Estes plásticos são mais fáceis de reciclar e por isso devem ser preferidos:

 

  1. PETE - Plástico 1: O tereftalato de polietileno é considerado entre os plásticos mais seguros, embora alguns estudos indiquem que a utilização repetida da mesma garrafa ou recipiente PETE poderia causar lixiviação de DEHP (di-phthalate).
  2. HDPE - Plástico 2: Utilizado em algumas garrafas desportivas reutilizáveis, que são muito melhores do que a #7.
  3. PEBD - Plástico 4 e 5: O polietileno e o polipropileno de baixa densidade são considerados razoavelmente seguros.
  4. PLA - Confusamente também chamado #7: plástico seguro, biodegradável, compostável (não reciclável) feito de plantas. Certifique-se de que é certificado pelo BPI (Instituto de Produtos Biodegradáveis) antes da compostagem. Nota: Leia também o nosso guia sobre as complexidades do PLA e de outros plásticos biodegradáveis e compostáveis.

Outra forma de categorizar os plásticos: 

 

  1. HDPE - Frascos opacos
  2. PVC - Garrafas transparentes, com costura que atravessa a base
  3. PET - Garrafas transparentes, com uma mancha dura moldada no centro da base
  4. ABS - Tipicamente brinquedos de plástico, utensílios de cozinha e outros plásticos mais resistentes
  5. Todos os acima referidos são teoricamente recicláveis com plástico, excepto o PLA. Infelizmente poucos acabam por ser efectivamente reciclados, uma vez que geralmente os recipientes de plástico são constituídos por uma mistura de plásticos de diferentes densidades. A mistura de plásticos torna-os complicados e mais dispendiosos para a sua reutilização. Em muitas cidades, as instalações de reciclagem nem sequer têm as máquinas necessárias para reciclar todos os diferentes tipos de plástico que atiramos para os recipientes de reciclagem. Por conseguinte, são especializadas e só manuseiam uma ou duas das mais comuns e mais fáceis de reciclar (i.e. PET).


Como reciclar o plástico


Como separar / classificar os plásticos
O que acontece com os nossos resíduos quando os separamos em diferentes contentores para recolha de lixo ou em contentores de reciclagem?

O melhor tipo de reciclagem é a Reverse Vending Machines (RVMs), que recolhem plásticos para reciclagem. Estas existem em quase toda a Alemanha e Escandinávia e o seu alcance está a crescer, por exemplo, no Reino Unido.

Colocar o plástico no caixote do lixo ou nos pontos de recolha de plástico não significa necessariamente que o plástico seja efectivamente reciclado:

  • A garrafa tem de estar limpa para ser reciclada.
  • Deve ser fácil de identificar que tipo de plástico é. Se não for claro como acontece com a maioria dos plásticos biodegradáveis, então vai para o aterro ou para a instalação de incineração.
  • Grande parte do plástico ainda acaba em aterros e incinerado devido à má triagem ou à procura de resíduos que podem ser queimados para energia.

Em resumo
A reciclagem não é uma solução a longo prazo para a poluição e os resíduos plásticos. Precisamos de reduzir a quantidade de plástico que usamos e deitamos fora. Mas o plástico ainda é um grande material e, por isso, precisamos de nos certificar de que reutilizamos ou reciclamos o plástico que utilizamos.

Não desista da reciclagem, mesmo que seja um pouco complicado. Porque se não reciclarmos, mais plástico irá definitivamente acabar em aterros, águas subterrâneas, rios e oceanos.

Portanto, recicle o plástico que não pode evitar, mas certifique-se de que o faz corretamente.



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